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這個月初去聽了一場簽書會:Technology at the Margins

三位作者都是大有來頭的,Sailesh 是創業家,之前在Microsoft做過幾年事,Jessica是加州柏克萊的研究學者,Akhtar是目前在Microsoft擔任全球公共事務的頭,如果你不知道這個人,每年台灣微軟的許多公益計劃的經費就是從他們那裡來的。

為什麼寫這本書?
1)在人民每天收入不到兩美元的國家,他們對資訊科技的看法是什麼?
-是太貴,沒人買得起,所以想都別別?
-還是用資訊科技來解決教育、醫療、金融系統的不足?
對這兩極化的看法,他們進行了一些研究。

2)跨國企業在這些新興市場顯然要調整策略,要怎麼調整?或該不該在乎呢?

機緣
Akhtar提到這本書的機緣,是2003年的時候他在進行數位包容計劃,遇到另外兩個人,所以一時興起想讓跨不同領域的專家來一起寫這本書。雖然結果(我是指書的結構)看起來不是很好,但是跨領域還能合作做出東西來,我覺得精神可嘉。

窮人想的不一樣
到這些新興國家,如果你用同樣的手法,說創造財富,沒有人會理你的,你想想,滿身是病,有一頓下一餐不知道在那的國家,那有財富可言?你只能說創造機會,什麼機會?脫貧機會。怎麼脫貧呢?比如說,有錢國家的救濟,從手機簡訊裡發,窮人拿手機到銀行憑簡訊領錢,這樣可以跳過中間的層層剝削,那手機不是很貴嗎?他們的電訊業者有辦法做到5美元一支的手機,而且現在用OpenSource,智慧型手機的價格一直在下滑。

系統性的思考
Sailesh用超音波系統的例子來解釋,在美國你去醫院照超音波,醫院裡有大型超音波機器,有受過訓練的專業人員,你去照了片子以後,有另一個醫師會跟你解釋情況,回答你的問題,這個系統環環相扣,要整個移到窮的國家,根本不可能,光是第一步的設備就太貴了。可是窮人需不需要超音波?反而更需要,因為沒有錢去買不同的藥來試,所以最好先知道問題,為了滿足這個需要,他們正在研究,接上手機的超音波掃瞄機,你可以在家裡自己掃,把片子上載到網路,結果會寄到你家附近的藥局或醫院。這就是在新興國家的思考方法,你不能只想把美國的那套搬過來。

被忽略的世界中間?
講到新興市場,你會想到什麼?東方有中國跟印度,西方有拉丁美洲國家,如果你把世界地圖攤開來看,中間非洲這塊還真的是很大的,在場有幾位黑人朋友提出Microsoft跟其他西方國家企業長期以來忽略的這一大塊市場,有位從剛果來的朋友說,他們那裡最近幾年進步很大,買得起iPad的中產階級到處都是,天啊!他說iPad耶。

iPad打敗NetBook
有另一個小姐說她70%的時間在處理一個中南美洲小國的業務,18個月前她去那裡所有店裡都在賣NetBook,Apple的代理店只有兩三家,三個月前她再去一趟,NetBook店全收起來了,Apple代理店增加到十多家,連賣PC的店都兼賣iPad,為什麼他們突然間有前去買比NetBook貴三倍的東西啊?

Total Cost左右了人們的購買決策
Akhtar跳出來為大家解惑,為什麼收入沒有增加人可以買得起iPad呢?他說是因為Total Cost,你想如果買了NetBook,只能上網什麼都做不了,然後加Office,再裝防毒軟體,買幾個小遊戲,電子書?要先裝閱讀器,然後上網路書店,然後?信用卡?那是啥東東,即使你費盡千心萬苦弄好了你的NetBook,還要等十分鐘才開得了機。無言!
可是iPad呢?光開機不用等就夠厲害了,還有一堆免費的東西可用,其他的我不太想講了(身為MS員工心情不大好)。

科技的兩面刀
有位從肯亞來的朋友提到幫派犯罪使用手機的問題,在肯亞SimCard被當成交易工具,很方便,可是也造成治安上的死角,Jessica回答:科技兩面刀的情況是個大家一直注意的主題,當幫派大量使用手機,警察有時反而容易追蹤他們的動態,進而加以管制,不過大家比較憂心的是沒考慮到的負面影響,像是以為把二手手機輸出到落後國家可以幫助他們,結果卻引進了沒有辦法消化的科技垃圾。

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柚子和柳橙在5:39pm對2011 三月 21的評論
有趣!有趣!
這真的是大大擴展我們對「資訊科技使用狀況」的認識呢!

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