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原文出處:Return to Laughter: advocacyassembly.org 網站介紹

自認「體驗過」"不少"偏社會面/社會科學類主題的線上學習網站,例如許多知名大學都紛紛在Coursera、Edx上面開課以提昇其知名度與吸引力。這類主打線上開放課程的教材提供伙伴,除了學術界學院外,也慢慢有一些智庫型、政府部門,甚致是非政府組織(當然得要大到資源夠)與MOOCs(Massive Open Online Course)平台合作,利用其平台的聚眾能力與廣大註冊好學的使用者會員提供相關課程以利其關注議題的教育和倡議。例如我曾經試讀過Amnesty International 與EDx合作所開設的「The Rights to Freedom of Expression」、World Bank在Coursera開設的「Citizen Engagement: the game changer」,和美國官方援助機構USAID合作密切的Tech Change、更別提聯合國底下專司訓練與研究的機構UNITAR也自己推出自設的MOOCs 學習平台、European Journalism Centre (EJC)的LEARNO.NET(較著重在深入調查報導與數位數據材料應用)、HRAE(Human Rights Education Associates)E-Learning Courses(其大部份都是要收費的,只有小部份免費提供,請見我之前的介紹) 。這些線上學習資源的品質有好有壞,也不全是白吃的午餐,有些還得支付不小的費用才能進入學習。而本文要介紹的,則是一個最近「新」發現的學習向網站Advocacy Assembly


目前放在該網站上的公開學習課程或許比起大型MOOCs網站實在是小菜幾碟,可能還不夠格被歸類為「MOOC」,不過其主題倒是蠻吸引我(想必也包括許多關心社會運動倡議技巧的人士)。基本上Advocacy Assembly提供的課程可分成:Advocacy、Media、Design、Data四大範疇,以目前看到的八門課程,其平均每一門學習課程預估的時間大約是60~90分鐘,比起MOOCs通常至少要耐心花上三四週的時間它的線上學習精簡了許多。想想這樣的長度,不就是我們通常去聽一場演講、座談會的時間嗎?可以在二小時內提綱契領把地某一些入門基礎的議題與技巧介紹清楚,已經是大功德一件了,現在居然還有如Advocacy Assembly這番整理得這麼條理清楚、讓有心學習但又很忙碌的社運者不受限時間空間、不斷重覆觀看的線上學習資源,這實在真是太大心來了。雖然現在許多直播轉播工具可以記錄一些公共議題的演講活動或是直接在網路上進行webinar,但我總覺得這類全程式錄影把講堂從教室搬到youtube;把聽眾從學生變成某些社會人士,但仍然不脫某種傳統教室補習班的傳播方式。所謂的線上數位學習資源,講師本身的教材呈現設計必然與傳統教室傳授的表現表達方式不一樣勢必得下不少功夫來重新設計呈現內容,更周嚴者還得包括網站平台的使用者介面、使用者經驗等考量與測試。老實說我自己還沒看到這方面(指社會公共議題)設計優良,內容滿意的線上學習資源,但試看了Advocacy Assembly「Design for change: Graphic design for human rights」這個90分鐘的「演講」?(或曰「入門課程」)後,我認為Advocacy Assembly如果是提供給社運新手(或關心社會議題的憤青文青們)某些社會運動的倡議技術工具入手了解,則是非常非常聰明的自我定位與其勝出它人之處、其網站的資訊提供了高度實用和使用體驗設計。

以我聽過了「Design for change: Graphic design for human rights」這門課程為例,它註明標記費時90分鐘(如果不包括自己試著實作,則實際影片教學長度應該更短一些),教材的組成包括了:介紹短講影片、投影片大綱介紹、screencast示範案例操作、問答quiz小測驗、示範模版以及一些參考網址連結整理。沒有學院式太過學理式長串閱讀清單長文,多半都是以實作面、實用面為教學取向。聽過這門課之後,我才了解原來圖象設計的過程,接案者與案主(可能是NGOs)之間該如何有效地在跳入設計前先期溝通清楚委託內容的具體狀況(即所謂的「design breif」),而這往往涉及了NGO本身的使命、目標受眾與欲散播什麼訊息,並如何將之擴及、社會化、轉化的一連串不斷辯證。這些看似簡單的基礎提問,往往容易一忙起來就只求作完工作,也不去顧及「完成的工作」本身最後是否達成了當初的目標,或者是根本就沒有所謂的目標。(嗯,感覺我真是太閒地在一旁說風涼話啊XDXD)

在提醒過了這些基本的問題與目標設定後,課程就會進入到偏實用性的圖象設計注意事項,包括字形採用、圖像佈局、圖像元素、色彩調配等。在90分鐘不到的課程時間,當然無法深入細節,但我個人倒是覺得聽過後,讓我這個自認為超不知道如何和設計師溝通、對字體字形、色彩配置美感也超沒概念的人,開始稍有了一點基本的想像。

同樣地在另一堂同一位講師主持的「Data for change: data visualisation for human rights」的課程中,講師也一再提醒在跳入目眩神迷的視覺化設計軟體工具與浩浩數據之前,不妨先用最墣實的筆記手寫方式來擬出一張「簡報」,思考清楚進行數據視覺化的目標、對象、功能、欲達送的訊息內容、時間預算向度等。此外她並精要地提示了在把數據資料轉化成視覺化成品過程的關鍵問題:如何訓練自己從觀察、提問與分析中,找出潛在的「編輯焦點」(editorial focus)再加以選取決定最後用來作為欲傳達出某種符合組織/個人關切的數據背後代表的資訊訊息。這樣看似簡單輕鬆地在60分鐘課程中所作的提示,遠勝於要一頁一頁讀完兩三百頁的操作指南,或說經過AA入門課程的開示後,要再花時間去進修更細節的數據收集、整理、分析等等技巧,至少已經慢慢知道了要留意的基本關鍵點是什麼,而接下來的修行就完全看個人造化了。

綜觀AA網站的優點為:
a)很適合對倡議與影像、數據資料應用與社會行動等課題的人權關注者作為入門的指引課程
b)使用示範工具為免費或開源的軟體,如google chart、 google spreadsheet等,對我而言非常友善(因為我沒裝MS OFFICE)

除了英文外,還提供了阿拉伯語、波斯語的版本。唉,華文世界何時才會有類似的社會學習平台出現呢?(還是早有,但鄙人寡聞不知道,還望留言指教一番)(g0v謎之音:沒有人就是「自己」人啊)

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